Zprávy

Co je to polyesterová tkanina?

Zjistěte více o polyesteru a jeho výhodách a nevýhodách pro životní prostředí

Polyester

Polyester je kategorie polymerů, která obsahuje funkční esterovou skupinu v hlavním řetězci. Ačkoli existuje mnoho druhů polyesteru, tento termín se obvykle používá k označení polyethylentereftalátu nebo PET. Jeho složení může být přírodní a syntetické, takže některé typy jsou biologicky odbouratelné, zatímco většina syntetických polyesterů tomu tak není.

Většina typů polyesteru je termoplast a má několik aplikací. Hlavní je výroba látek a úpletů používaných v košilích, kalhotách, povlečení, záclonách, nábytku a čalounění. V oděvu má polyesterová tkanina, i když má umělý dotek ve vztahu k oděvu vyrobenému z přírodních vláken, některé výhody, jako je větší odolnost, stálost barev a odolnost vůči drsnosti. Z těchto důvodů je velmi běžné míchat polyesterová vlákna s přírodními vlákny při výrobě oděvů, což zajišťuje vlastnosti kombinované s látkou.

Kromě oblečení je polyester široce používán jako surovina při výrobě plastových lahví (PET lahví), fólií, filtrů, práškových barev, výztuh pneumatik, izolačních materiálů, polstrování, LED obrazovek, povrchových úprav nástrojů hudební a mnoho dalších produktů. Jeho použití má však dopady na životní prostředí od výroby až po likvidaci. Při výrobě polyesteru se uvolňují těkavé organické sloučeniny (VOC) a odpadní vody obsahující antimon. A jeho použití, správná a nesprávná likvidace vytváří velmi škodlivý materiál pro lidi a zvířata, mikroplast.

Pochopte tato témata podrobněji v článcích: „Dopady textilních vláken na životní prostředí a jejich alternativy“ a „Existují mikroplasty ve soli, potravinách, ovzduší a ve vodě“.

Historie polyesteru

Britští chemici John Rex Whinfield a James Tennant Dickson, zaměstnaní v Calico Printer's Association v Manchesteru (Anglie), si v roce 1941 nechali patentovat polyethylentereftalát (PET) s podporou výzkumu Wallace Carothers. PET je základem syntetických vláken, jako je polyester. Whinfield a Dickson společně s vynálezci WK Birtwhistle a CG Ritchiethey vytvořili v roce 1941 první polyester zvaný terylen společností Imperial Chemical Industries (ICI). Brzy poté Dupont v roce 1951 uvedl na trh dacron , druhé polyesterové vlákno, vyvinuté na základě nákupu autorských práv na terylen .

V 60. letech se výroba vyráběných vláken zrychlila díky pokračujícím inovacím na trhu a dosáhla přibližně 30% americké spotřeby. Revoluční nová vlákna poskytovala pohodlí, snáze se uvolňovala, dokázala být bělejší, více svítila a byla odolnější.

Dnes je polyester široce uznáván jako velmi oblíbená látka. S pokrokem v technologii, objevením mikrovláken (která umožňují polyesteru měkčí dotek, téměř jako hedvábná tkanina) a různými možnými aplikacemi tohoto materiálu je polyester na trhu velmi dobře zaveden.

Recyklace

Navzdory tomu, že jsou polyesterová vlákna založena na ropě, neobnovitelném materiálu, který při procesu extrakce poškozuje životní prostředí, mají polyesterová vlákna oproti přírodním vláknům velkou výhodu, protože jsou plně recyklovatelná. Polyesterová trička, která dnes používají jako základní materiál PET lahve, jsou běžná (velké fotbalové týmy používají tento materiál ve svých uniformách). Tento proces používání PET lahví k výrobě polyesterových tkanin má velké výhody, jako je nepoužívání oleje, 70% snížení energetického výdeje v poměru k tomu, co by bylo nezbytné pro výrobu čerstvého vlákna, kromě zabraňte vyhození lahví do životního prostředí. Tkanina je také 100% recyklovatelná a lze ji použít i obráceně při výrobě PET lahví.

Video (v angličtině) ukazuje proces výroby polyesteru z PET lahví:

Hlavní problém recyklace tohoto materiálu spočívá ve směsi látek, protože je běžné vidět oděv s procentuálním podílem polyesteru ve složení spolu s dalšími vlákny. Tato směs ztěžuje separaci polyesteru pro recyklaci materiálu, což často činí oděv nerecyklovatelným. Dalším problémem jsou náklady - recyklované polyesterové vlákno je o 20% dražší než panenské vlákno, navíc má nižší kvalitu.

Problémy životního prostředí

Jelikož je výroba polyesteru založena na ropě, není udržitelná, navíc těžba suroviny způsobuje několik škod na životním prostředí. Výroba polyesteru využívá k chlazení velké množství vody spolu s velkým množstvím škodlivých chemikálií, jako jsou maziva, které se mohou stát zdroji kontaminace, pokud se o ně nebude postaráno. Výrobní proces také využívá velké množství energie. Polyester není biologicky odbouratelný a jeho rozklad v přírodě může trvat až 400 let.

Dalším environmentálním problémem zahrnujícím polyester je kontaminace prostřednictvím mikroplastů (malé plastové částice o průměru menším než milimetr), které nakonec vybočují z jeho vláken a končí v oceánech a poškozují ekosystémy. Malá zvířata se živí kontaminovaným plastem a v potravinovém řetězci končí šířením otravy na člověka (více informací o nebezpečích mikroplastů).

V nedávné studii vědci zjistili, že při jednoduchém praní může polyesterový oděv uvolnit až 1 900 mikrovláken - a tento odpad jde spolu s vodou použitou při praní na konečné místo určení: vodní útvary a oceány. Bylo také zjištěno, že mezi materiály produkovanými lidstvem, které se nacházejí na pobřeží oceánu, je asi 85% složeno z mikrovláken kompatibilních s materiály používanými při výrobě syntetických vláken. Kromě problematiky mikroplastů nejsou jistě známy ani další dopady polyesteru na životní prostředí. A problém je, že velká část povrchu oceánů je již kontaminována mikroplasty.

Organické nebo syntetické?

Ačkoli jsou přírodní vlákna pro životní prostředí lepší, protože jsou biologicky odbouratelná a vyrábějí se z obnovitelných surovin, jejich hromadná výroba má několik dopadů na životní prostředí. Produkce bavlny je největším uživatelem pesticidů jako pesticidů na světě, přičemž při jejich pěstování využívá 25% světové spotřeby pesticidů, což vede ke kontaminaci, která každý rok způsobí smrt tisíců lidí. Kromě toho se odhaduje, že asi dvě třetiny uhlíkové stopy generované při výrobě oděvu budou po jeho prodeji stále emitovány.

V dnešní realitě jsme daleko od udržitelného systému oděvů. Dosud si neuvědomujeme, že materiál ve vlákně je pouze částí dopadu generovaného tímto průmyslovým odvětvím. Odhaduje se, že 20% až 50% ekologické stopy oděvu pochází z přepravy, distribuce a likvidace materiálu.

Jelikož oba druhy surovin mají velký dopad, je třeba hledat nejlepší alternativy. Používání ekologičtějších organických vláken, jako je organická bavlna, bývá lepší, když se při jejich výrobě nepoužívají chemikálie a neznečišťují životní prostředí. Další alternativní organická vlákna, jako jsou sójové a bambusové tkaniny, jsou již na trhu, přestože mají velmi malý objem. V syntetických vláknech jsou dobrou volbou recyklovaná trička z PET, která mají dobrou trvanlivost a podstatně méně degradují životní prostředí ve srovnání s těmi vyrobenými konvenčním způsobem.


Original text